George Orwell in Myanmar

Eric Blair (1903-1950), der als Schriftsteller unter dem Namen George Orwell berühmt wurde, diente von 1922 an als Polizist in der britischen „Indian Imperial Police“ in Myanmar. Orwell wurde an verschiedenen Orten eingesetzt, unter anderem in Maymyo, Myaungmya, Syriam, Insein, Moulmein und Kathar. 1927 trat er aus dem Dienst aus, kehrte nach England zurück und wurde Schriftsteller.

Mehrere seiner Werke  – die beiden Essays „A Hanging“ und „Shooting an Elephant“ sowie die bekannte Novelle „Burmese Days“ – spielen in der … Weiterlesen

Sunthòn Phu, der berühmteste thailändische Dichter

Sunthòn Phu lebte von 1796 bis 1855. In seinem bewegten Leben sah sich der Dichter vier Königen der Chakri-Dynastie gegenüber. In jungen Jahren, zu Zeiten Rama I., arbeitete er als einfacher Angestellter am königlichen Hof und verliebte sich dort in Jun, die der königlichen Familie angehörte. Eine derartige Liaison verletzte die sozialen Normen dieser Zeit und beide wurden inhaftiert. Erst mit dem Tod des Königs wurde Amnestie gewährt.

Aus der Haft entlassen, verfasste Sunthòn eines seiner berühmtesten Werke, das Reisegedicht … Weiterlesen

Ramakien – die thailändische Version des Ramayana

Neben dem Mahabharata ist das Ramayana das bedeutendste indische Epos. Die Datierung des Ramayana ist nicht genau möglich, doch grob lässt sich die Entstehung des Werkes vor ungefähr 2000 bis 2500 Jahren einordnen. Es gibt nicht die eine verbindliche Version des Werkes. Zählt man die verschiedenen Textarten (Epos, Dichtung, religiöse Erzählung) zusammen, finden sich ungefähr 25 in Sanskrit abgefasste Varianten. Dazu kommt eine unüberschaubare Zahl von fremdsprachlichen Ramayana-Erzählungen. Mit der Verbreitung der indischen Kultur wurde auch das Epos in die … Weiterlesen